La peregrinación de Alfonso II y los orígenes del Camino Jacobeo

1.Leyendas previas

Los orígenes del culto a Santiago son bastante enigmáticos. Desde el siglo VI d.C 
una serie de escritos entre los que destacan los de Beato de Liébana y
otras creencias populares defienden la hipótesis de que el Apóstol Santiago el
Mayor viajó a la Península Ibérica a predicar el Evangelio antes de morir allí,
mientras que otros como el obispo León de Jerusalén en su epístola sostienen
que murió en Jerusalén pero que sus reliquias fueron milagrosamente trasladadas
con ayuda de sus discípulos a la Península, en un lugar conocido como “Arca Marmárica”,
ubicable en algún lugar de la provincia de Gallaecia.
La invasión musulmana desde 711 y consecuente islamización del
Reino Visigodo en el siglo VIII activa el fervor religioso de los cristianos
del norte de la Península, que se amparan en la leyenda del Apóstol para
incitar a la resistencia cristiana.

2.Descubrimiento del Santo Sepulcro

En el año 813 un monje ermitaño llamado Pelayo o Paio vio
una estrella posada en el monte Libredón y así se lo contó al obispo Teodomiro
de Iria Flavia (cerca de Padrón). Fueron allí y descubrieron los restos de una
capilla y cementerio de la época romana que fueron atribuidos al sepulcro del
Apóstol.

3.Orígenes del Camino Jacobeo o Camino de Santiago
Primitivo

Hacia 829 el rey de Asturias Alfonso II “el Casto” (reinados
783, 791-842) atraído por las historias del descubrimiento del Santo Sepulcro,
viajó desde Oviedo con su corte al lugar para venerar al Apóstol, convirtiéndose
en el primer peregrino jacobeo del Camino de Santiago Primitivo. Con ayuda de
donaciones erigió allí una pequeña iglesia que albergase las reliquias y
dispuso que el obispo de Iria Flavia trasladase su sede al santo lugar. 
La Ruta Jacobea partía desde Oviedo (la nueva capital y
corte del Reino de Asturias) hasta Compostela (del latín Campus Stellae, Campo de Estrellas). Era un total de
311 km de caminos montañosos, calzadas y “caleyas”. Desde Oviedo atravesaba los
concejos asturianos de Grado, Cornellana, Salas, La Espina, Tineo, Pola de
Allande y Grandas de Salime; para después entrar en Galicia por Fonsagrada, y  proseguir por Lugo, San Román da Retorta,
Melide y por último Pedrouzo antes de entrar en la villa compostelana. 
No tardaron en quedar asimilados o erigidos en el camino
diversos hospitales, albergues y monasterios en valles y montañas. Además
era  el único itinerario seguro ante incursiones musulmanas. 
El rey Alfonso III (reinado 866-910), llamado “el Magno”, decidió sustituir  el
templo por una basílica mayor consagrada en el año 899 y el auge de las
peregrinaciones no tardó en demandar una catedral, como en la ciudad de Oviedo
por el prestigio de las reliquias del Arca Santa, siendo un
punto importante  de peregrinaje. 
Con el patrocinio de los reyes astures y con el beneplácito
del Emperador Carlomagno, que quería defender su frontera sur de invasiones
musulmanas, se va consolidando Compostela como centro de peregrinaje y recibirá
un impulso definitivo en la primera mitad del siglo IX, llegando a rivalizar
con Roma y Jerusalén.
La aparición de una ruta costera alternativa desde Francia
propició el dicho «Quien va a Santiago y no a San Salvador, visita al criado
pero no al señor» en referencia al patrón ovetense y la importancia del rey
astur en la consolidación del Camino Jacobeo.
El Camino Jacobeo fue muy frecuentado hasta el siglo X,
cuando empezó a consolidarse paralelamente el llamado Camino Francés desde
Roncesvalles, que con el siguiente cambio de capital y reorganización del
Reino, hacía parada en León atravesando la meseta norte.

4.Fuentes y enlaces de interés

http://www.senderismoenasturias.es/csinter.htm
ftp://ftp.asturias.es/asturias/patrimonio/Camino_de_Santiago.pdf
http://www.oviedo.es/la-ciudad/camino-santiago
https://es.wikipedia.org/wiki/Alfonso_II_de_Asturias
http://www.caminosantiago.com/index.php/es/cultura/peregrinos-ilustres
http://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?key=alfonso-ii-rey-de-asturias
https://es.wikipedia.org/wiki/Camino_de_Santiago#Descubrimiento_del_Santo_Sepulcro

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