La Escocia de Braveheart y la Guerra de Independencia Escocesa 1297-1328

La Escocia de Braveheart fue un periodo turbulento al final del Siglo XIII y principios del XIV en el que los escoceses tuvieron que defener su soberanía frente a intentos de anexión por parte del vecino Reino de Inglaterra, cuyo rey Eduardo I “El Zanquilargo” deseaba consolidar el control sobre todos los pueblos de la isla (galeses y escoceses).

En este contexto el film Braveheart (1994)
protagonizado por Mel Gibson es considerado un icono por muchos
aficionados al tema medieval, hasta el punto de que algunos se toman
demasiado al pie de la letra los hechos mostrados, cuando se debe tener
en cuenta que tiene fallos históricos obvios. Aún así a su favor hay que decir que consigue transmitir muy bien
el mensaje de libertad de la causa escocesa frente al invasor. Esta entrada por tanto se centra en mostrar las verdaderas gestas de William Wallace y Robert Bruce tras la leyenda, en sus luchas personales por la defensa de Escocia.

Estandarte real de Escocia, su origen se remonta a la primera mitad del siglo XIII (Wikimedia Commons)

1.WILLIAM WALLACE, EL PERSONAJE

William Wallace se puede ver representado en estatuas, cuadros
y demás monumentos por toda Escocia, en la mayoría de los casos influenciados por el romanticismo del siglo XIX (armadura anacrónica, etc.). En todas ellas se muestra a un hombre con barba, a menudo portando un escudo con la cruz de San Andrés (emblema heráldico del título Guardián de Escocia que desempeñaba) y un mandoble tipo Claymore. En ocasiones también se le muestra portando su emblema heráldico, un león blanco rampante sobre campo rojo.

Sir William Wallace, Guardián de Escocia, representado en una vidriera (Wikimedia Commons)

2. INFANCIA Y JUVENTUD, E INICIO DE LA REBELIÓN

William Wallace nació en torno al año
1270 en un lugar sin confirmar en Escocia, hijo de un caballero escocés llamado Sir Malcolm
Wallace. En general la película de Braveheart se basa holgadamente a la “leyenda” sobre su infancia y juventud. También se
menciona que sabía hablar varios idiomas (Latin, francés…) supuestamente
gracias a la educación recibida de su tío, (aunque se cree que también
gracias a los monjes de la abadía de Paisley). Otro dato que explica muy
bien sus motivos fue que su padre había sido asesinado por los ingleses
en Loudoun Hill por no rendir obediencia al rey de inglaterra Eduardo
I. Aunque muchos de estos hechos ocurrieron durante su juventud, no
durante su infancia.

En 1286 el rey de Escocia Alejandro III
muere de un accidente a caballo. Su heredera, su nieta Margaret, una
niña enfermiza, muere años más tarde durante su viaje desde Noruega hacia
Escocia en 1290. Este vacío sucesorio hace que Escocia se suma en un periodo de
inestabilidad política y varias familias nobles claman el trono. Tal es
así que se solicita al rey Eduardo I de Inglaterra para arbitrar en la
disputa.
_

Finalmente se elige a John Balliol, un
rey débil, inexperto y vulnerable. Eduardo I aprovecha la situación y ve en ello una oportunidad de usurpar el trono de Escocia. Para ello Eduardo ataca
Berwick-upon-Tweed en la frontera e invade el país, derrotando a todas
las fuerzas escocesas a su paso en la batalla de Dunbar. Finalmente John es forzado a abdicar en 1296.

El descontento con los ocupantes ingleses se apodera de la población escocesa
y en 1297 se suceden diversos actos menores de rebeldía por todo el
país. El acontecimiento por el que William Wallace entró en la historia
fue matando al sheriff inglés de Lanark, William de Heselrig, en mayo de
1297 (no se sabe si fue por su propia cuenta por un afrenta, o fue una
acción coordinada).

Se baraja que William ya había tomado
parte en otros incidentes menores en 1296 antes de la acción que le
llevó a la fama. En concreto en la villa de Ayr, se dice que junto a un
grupo de hombres, Wallace atacó al destacamento inglés destinado en el
condado y asesinó a un gran número de soldados. Se dice incluso que había sido
arrestado días después para acabar fugándose de la cárcel.
De un modo u otro hacia el año 1297,
Wallace comenzó a juntar a hombres y a enseñarles las artes de la guerra
para luchar contra la dominación inglesa. No se sabe a ciencia cierta
de donde adquirió la experiencia de luchar, pero es muy probable que ya
hubiera trabajado de mercenario, utilizando una larga espada a dos manos escocesa llamada Claymore.
_
Tras esto, y en los siguientes meses,
Wallace apresuradamente pacta tanto con el pueblo llano como con los nobles
menores (como William de Hardy de Douglas, junto con el que ataca Scone
en junio 1297, y también Andrew Moray en el norte), y contribuye a
formar una rebelión para oponerse a los ingleses. El territorio en rebeldía comprende todas las tierras al norte del río Forth, incluyendo las Highlands.

3. BATALLA DE STIRLING (11 de septiembre de 1297)

El 11 de septiembre de 1297 las tropas
escocesas de William Wallace y Andrew de Moray se movilizan para hacer frente a las inglesas de John de Warenne
(conde de Surrey) y Hugh de Cressingham, que avanzaban desde Berwick a someterles.

El balance de fuerzas es el siguiente:

 FUERZAS INGLESAS

_7.000 soldados de infantería ingleses (incluyendo arqueros e
infantería pesada).
_2.000 caballeros.

FUERZAS ESCOCESAS
_6.000 hombres de infantería (de los cuales pocos eran
arqueros).
_300 de caballería (la mayoría era caballería ligera).

La batalla iba a iniciarse en las orillas del río Forth, cerca del castillo
de Stirling (que estaba en el lado inglés) y que se podría ver al fondo.

Tras unas tensas negociaciones no se llega a acuerdo alguno y ambos bandos se preparan para plantar batalla.

William Wallace rechaza las condiciones de los emisarios ingleses, al fondo el castillo de Stirling. “Osprey Campaign 117”

Los escoceses se encuentran en este momento apostados en una zona boscosa llamada Abbey Craig. Para llegar hasta ellos los confiados
ingleses inician el cruce por un angosto puente de madera donde solo puede pasar dos jinetes hombro con hombro.

Cuando cerca de la mitad de las fuerzas inglesas
(incluida gran parte de la caballería) cruzó el puente se inicia el primer choque. La caballería inglesa en avanzadilla carga pero es rechazada por lanceros escoceses, dando lugar a una contracarga escocesa. 

Batalla de Stirling, la avanzadilla inglesa es separada del resto del ejército y acorralada contra el río Forth por los escoceses. www.bbc.co.uk

Los escoceses atacan con todo lo que tienen, presionando y desconectando a los ingleses que han cruzado de los refuerzos que siguen viniendo del puente. Pronto estos ingleses son acorralados contra el meandro del río, siendo diezmados, algunos incluso muriendo ahogados. Solo unos pocos pudieron quitarse la armadura y nadar hasta sus
impotentes compañeros en la otra orilla.

El conde de Surrey ordena la retirada general, y derriba o incendia el puente de madera tras de sí. A los supervivientes se unen las fuerzas de diversas guarniciones, que abandonan derrotadas las Lowlands a merced de los rebeldes escoceses.

En los 6 meses posteriores a Stirling, William
Wallace lanza una incursión contra el norte de Inglaterra para demostrar a
Eduardo que Escocia tiene suficiente poder para hacer daño a los
ingleses en su propio suelo.

4. BATALLA DE FALKIRK (1 de abril de 1298)

Cuando el Rey Eduardo recibió la noticia de la derrota del Conde de Surrey en Stirling se encontraba haciendo campaña contra los franceses en Flandes, y pasan todavía meses más hasta que consigue una tregua con su enemigo Felipe “El Justo” de Francia, para regresar a Inglaterra en marzo de 1298.

Inmediatamente a su vuelta Eduardo comienza a reorganizar sus fuerzas para una nueva ofensiva sobre Escocia. Cualquier medio disponible es válido para el reclutamiento: llamar a las levas, proclamar una amnistía , o incluso promesas de botín y aventura. Así fue como forma un nuevo ejército bajo su mando directo de 12.500 infantes y 2.500 caballeros. Gran parte de estas fuerzas son arqueros galeses.

Las fuerzas inglesas cruzan la frontera y se internan progresivamente en Escocia, pronto los hostigamientos del enemigo y la escasez de suministros se suceden, eludiendo los escoceses presentar batalla campal. En julio de 1298 el ejército inglés se encuentra acampado en Temple Liston, cerca de Edimburgo, pero la moral de la tropa (especialmente la de los galeses) es bastante mala y se producen los primeros disturbios. Parecía que la campaña inglesa no podía salir peor, y ya se hablaba de una nueva retirada bajo hostigamiento escocés, cuando se produce un golpe de mano: se recibe un informe de inteligencia que sitúa a las fuerzas escocesas escondidas en el bosque de Callendar, cerca de Falkirk, que está a sólo 20 Km de distancia. Eduardo, animado pronuncia estas palabras “As God lives… they need not pursue me, for I will meet them this day“.


El día 22 de julio el ejército inglés avista a los escoceses delante del bosque. Las fuerzas de Wallace, que cuentan con sólo 5.000 infantes, se han posicionado en cuatro impenetrables formaciones circulares denominadas “schiltrons”, compuestas por piqueros. Tras ellos forman arqueros protegidos por 1.000 caballeros muy probablemente al mando de John III Comyn (apodado Comyn el Rojo), y esperan pacientemente a los ingleses.

Recreación de un Schiltron escocés. Esta formación es muy buena contra caballería, pero vulnerable ante flechas y proyectiles. Para protección a 360º se empleaba una disposición circular en vez de una falange lineal.

Los ingleses avanzan: a la izquierda los condes de Norfolk, Hereford y Lincoln; a la derecha Antony Bek, Obispo de Durham; y en el centro el Rey Eduardo.

Caballería inglesa avanza contra los escoceses por los flancos en Falkirk. La caballería escocesa se retira prematuramente. www.bbc.co.uk

Los condes ingleses avanzan con sus hombres por el oeste, evitando el suelo pantanoso que está estratégicamente ante las líneas escocesas. Viendo el ímpetu de sus compañeros, los ansiosos caballeros del obispo rompen filas espontáneamente y replican el movimiento paralelamente por el este.

Cuando ven a los caballeros ingleses avanzar por los flancos, los caballeros escoceses de John III Comyn abandonan el campo de batalla, tomando un papel residual en el resto de la misma. El motivo de tal “pasividad” ha sido muy discutido, unas hipótesis se basan en que la caballería escocesa no estaba preparada y perdió toda cohesión, mientras que otras fuentes afirman que había divergencias internas entre William Wallace y los nobles escoceses, o que muchos de estos habían sido sobornados por los ingleses para no tomar parte.

Los arqueros escoceses mantuvieron posiciones pero fueron diezmados rápidamente por la caballería enemiga. Solo los schiltrons se mantenían firmes, repeliendo con éxito a los caballeros ingleses.

Los schiltrons escoceses son hostigados hasta ser diezmados por los arqueros galeses. La caballería inglesa rematará la faena.www.bbc.co.uk

Viendo este revés, Eduardo ordena a su caballería retirarse y esperar y ordena disparar a sus arqueros. Tan pronto las primeras lluvias de flechas inglesas les cayeron encima, los escoceses empezaron a sufrir terribles bajas y su línea empezó a verse debilitada.

Los caballeros ingleses volvieron para terminar el trabajo e iniciar la persecución. Un número de escoceses supervivientes huyeron al bosque, a salvo de sus perseguidores. La batalla de Falkirk termina con derrota escocesa.

Wallace sobrevive, pero su reputación se ve muy perjudicada. En septiembre de 1298 dimite de su cargo como Guardián de Escocia en favor de Robert the Bruce y John III Comyn.

Tras la batalla de Falkirk se cree que
Wallace viajó a Francia a reunir apoyos. Sin mucho éxito, vuelve a Escocia en 1304 y participa en algunas escaramuzas en Happrew y Earnside.

5. CAPTURA (5 de agosto de 1305) Y EJECUCIÓN DE WALLACE (23 Agosto 1305)

Hasta el momento William Wallace consigue eludir su captura y sobrevive en la semiclandestinidad. Sin embargo, un
caballero escocés llamado John e Menteith le traiciona el 5 de agosto en Robroyston, cerca de Glasgow, y lo entrega vivo a los soldados ingleses.

Wallace fue llevado a Londres, donde fue juzgado y declarado culpable de traición al rey
Eduardo I, a lo que el acusado contestó que Eduardo I jamás había sido rey
(legítimo) de Escocia y que por tanto él no es vasallo del que considera un usurpador. Tras esto, Wallace
espera su ejecución, que se produce el 23 de agosto en Smithfield de la forma más cruel imaginable.

William Wallace es conducido al cadalso

 Fue ahorcado hasta quedar inconsciente, después semiahogado y por
último abierto en canal, descuartizado aún vivo y finalmente decapitado.
Como manda la tradición inglesa su cabeza fue colgada del puente de
Londres y sus cuatro extremidades diseminadas por toda Gran Bretaña como
advertencia a otros enemigos de Inglaterra.

6.DISPUTA POR EL TRONO DE ESCOCIA

Con Wallace ejecutado y amplios sectores de la
nobleza escocesa negociando con los ingleses parecía que la causa de la soberanía escocesa estaba perdida.Pero fue en ese momento cuando entra en escena un noble
escocés llamado Robert the Bruce, conde de Carrick. Pese a su alternante y tímida simpatía hacia la causa rebelde, Robert había pasado
bastante desapercibido en los años de la Rebelión, ejerciendo de Guardián de Escocia desde la dimisión de Wallace en 1298 hasta 1300, momento en que abandona el cargo debido a su animadversión con su rival político John III Comyn,
sobrino de John Balliol y principal pretendiente al trono de Escocia. Los Comyn en los últimos 10 años no habían estado en buenos términos con los Bruce, y eran el único obstáculo que se interponía entre Robert y el vacante trono de Escocia, para el cual Robert había heredado una candidatura válida de su padre.

El 10 de febrero de 1306 Robert confronta a Comyn en la iglesia de Dumfries, acusándolo de traidor a Escocia y lo asesina con ayuda de sus partidarios, lo que le podía suponer la
excomunión por profanar suelo sagrado, pero la suerte ya estaba echada. Ante esto, la Iglesia Escocesa, que
había permanecido en un punto de vista neutral durante el conflicto,
comenzó a apoyar la causa de los Bruce como un clan capaz de unificar y liderar
Escocia contra los ingleses. De hecho, el obispo de Glasgow,
Lamberton, fue uno de sus principales valedores para que la condena por
sacrilegio no se llevase a cabo. Seis semanas después del asesinato de Comyn y seis meses después de la ejecución de William Wallace, Lamberton corona a Robert Bruce I como Rey de
Escocia en Scone (cerca de Perth), el día 25 de marzo de 1306.El país recobraba así su abierta independencia
después de la intervención de Eduardo I de Inglaterra, y la
lucha de los Bruce por acceder al trono se veía culminada.

La noticia de la proclamación de un nuevo rey en Escocia fue vista como la traición de quien el Rey de Inglaterra consideraba su vasallo.
Eduardo I se puso furioso y
ordenó a sus tropas cruzar el río Tweed para invadir y someter de nuevo a Escocia, sin embargo no vive mucho para verlo, pues fallece por causas naturales el 7 de julio, dejando a su hijo Eduardo II a cargo del reino y la guerra contra Bruce.

7.GUERRA DEL REY ROBERT Y BATALLA DE BANNOCKBURN (23 y 24 de junio de 1314)


 Robert Bruce, con la ayuda de su hermano Edward Bruce y sus partidarios, está ahora en guerra contra Inglaterra y otros nobles escoceses que todavía
apoyan a Eduardo I. Es el comienzo de “La Guerra del Rey Robert
(1306-1314)”. Este conflicto resultará ser una larga confrontación de 8 años de desgaste y guerrillas. A continuación se resumen las principales escaramuzas sucedidas hasta 1314:
  • Bruce derrotado en Methven en 1306 pero consigue escapar a la isla de Rathlin, y volver a reclutar un ejército en las Highlands en febrero de 1037.
  • En abril de 1307 consigue una pequeña victoria ante los ingleses en Glen Trool.
  • Vence en Inverurie en mayo 1308 y conquista Aberdeen, ciudad leal al clan Comyn.
  • En 1309 derrota al clan MacDougall (aliados de los Comyn) en el paso
    de Brander, y toma el castillo de Dunstaffnage derrotando
    definitivamente a los Comyn, amplía así su territrio hasta el río Tay.
    Finalmente toda la Iglesia Escocesa reconoce su título.
  • Los tres años siguientes continúa con la reconquista liberando
    Linlithgow en 1310, Dombarton en 1311 y finalmente Perth por él mismo,
    en enero 1312.
  • Ataca la isla de Man en junio 1313 y ordena incursiones esporádicas a través de la frontera inglesa.
  • En en marzo 1314 se recupera Edimburgo y se asedia Stirling. En mayo se completa la conquista de la Isla de Man.
Ocho años de acciones de guerrilla y escaramuza han pasado desde la coronación de Bruce sin llegar a imponerse victoriosos los partidarios de Bruce en un choque más decisivo. La inmensa mayoría de los castillos de las Lowlands han sido recuperados a los ingleses y se producen incursiones a Inglaterra tan lejanas como la localidad de Carlisle.

 Estas incursiones sobre suelo inglés y el curso de la guerra llevan a Eduardo II a marchar en persona
sobre Escocia a auxiliar el castillo de Stirling (en manos inglesas),
que todavía seguía bajo asedio.

La Batalla de Bannockburn (1314) fue al contrario que
las escaramuzas anteriores, la ejecución de una batalla campal, en la
que un ejército de unos 7.000 escoceses hizo frente a otro superior compuesto
por en torno a 20.000 ingleses en campo abierto.

Lo inusual de la Batalla de Bannockburn, es el hecho de que se libró en dos días, cuando el resultado de la inmensa mayoría de las batallas medievales se decidía en cuestión de horas.

Robert Bruce en Bannock Burn

En el primer día, el 23 de junio, se rechaza un ataque de caballería inglesa que había cruzado el río Bannock Burn a tantear las fuerzas escocesas. En este choque, el
mismo Robert mató de un hachazo a un caballero inglés que le confrontó
individualmente.

Primer día de la Batalla de Bannock Burn, caballería inglesa cruza el río y tantea a las fuerzas escocesas, pero son rechazados. Las fuerzas asediadas en el castillo son testigos del combate. Wikimedia Commons.


En la madrugada del 24, los caballeros e infantería ingleses cruzan de nuevo el río Bannock Burn, ocupando una cabeza de puente frente a las inalteradas filas escocesas. Un caballero que se había pasado al bando escocés informa a Bruce de la mala moral en el campamento inglés y le incita a avanzar.

Los ingleses, viendo a las fuerzas de Bruce avanzar, cargaron de nuevo y fueron masacrados
por las picas escocesas. El mismo conde de Gloucester murió empalado por
las lanzas como otros tantos caballeros. El rey inglés Eduardo II tuvo que huir al galope del campo de batalla, de
no ser por el sacrificio voluntario de algunos caballeros de su escolta, habría sido alcanzado por los
escoceses.

Segundo día de batalla en Bannock Burn, las tropas escocesas avanzan y frustran el ataque los ingleses, que huyen en desorden de vuelta a Inglaterra. Wikimedia Commons.
La batalla y posterior retirada en desorden fue tan desastrosa para los ingleses, que los supervivientes que consiguieron regresar a Inglaterra en pequeños grupos eran menos de un tercio de las fuerzas originales. A esto hay que sumarle 700 caballeros muertos y 500 prisioneros en espera de pagar rescate. Las bajas escocesas en la batalla por el contrario fueron inferiores, posiblemente no llegaron a sobrepasar el millar.
Como curiosidad algunas fuentes de ambos bandos mencionan que en la batalla posiblemente
participó en el bando escocés un grupo de exiliados templarios
comandados por Pierre d’Amont y el clan Sinclair, que habían estado apoyando a Bruce durante la guerra, pero su papel no está del todo aclarado.

8.DESENLACE DE LA 1ª GUERRA DE INDEPENDENCIA

En 1320, un grupo de nobles escoceses
transmitió al papa la Declaración de Arbroath, para presentarle la
independencia de Escocia respecto de Inglaterra. Dos declaraciones
similares fueron enviados igualmente por el clero y por Robert. En
1322 en la batalla de Old Byland, Robert derrota en Yorkshire al rey
Eduardo II de Inglaterra, forzándolo a aceptar la independencia de
Escocia.
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En 1327, Eduardo II fue asesinado, y Robert invadió nuevamente el norte
de Inglaterra, lo que forzó al sucesor, Eduardo III, a firmar
el Tratado de Edimburgo-Northampton el 1 de mayo de 1328. En él se
reconocía de facto la independencia de Escocia como rey de la misma a Robert Bruce, ya como Roberto I de Escocia.
Para que la paz quedase garantizada, el hijo y heredero de
Robert I, David, contrajo matrimonio con la hermana de Eduardo III.
_
En octubre 1328 el Papa retira la
excomunión que había hacho sobre Robert. Viendo ya cumplido su sueño de una Escocia independiente, Robert Bruce murió el 7 de junio de 1329 en
Cardross, aquejado de una enfermedad desconocida.

Su testamento fue de lo más insólito,
donando muchas de sus riquezas a las fundaciones religiosas de varias
órdenes y lamentando no haber cumplido su voto de viajar en una cruzada
para enfrentarse a los sarracenos en Tierra Santa.

Sin embargo aún muerto, Robert cumpliría
“más o menos” su promesa. Se retiró el corazón del cuerpo y sus mejores
caballeros viajaron con intención de santificarlo en la Iglesia del
Sagrado Sepulcro de Jerusalén. Durante este viaje con el corazón del
monarca, Sir James Douglas y su grupo (Sir William de Keith, Sir William
de St. Clair de Rosslyn y los hermanos Sir Robert Logan de Restalrig y
Sir Walter Logan) fueron recibidos en Castilla por el rey Alfonso XI,
que les permitió tomar parte en una cruzada contra el Emirato de
Granada. En agosto de 1330 estos escoceses participaron en la batalla de
Teba, donde Sir James Douglas y muchos de sus hombres murieron al ser
superados en número por tropas andalusíes. Algunos caballeros
supervivientes recuperaron el cofre con el corazón y volvieron a Escocia
con él.

El trono de Escocia quedó bajo la regencia de Andrew II de Moray (cuyo padre murió por las heridas recibidas en Stirling), hasta que el hijo heredero de Robert alcanzó la mayoría de edad.

9.FUENTES Y REFERENCIAS

  • http://openjournals.library.usyd.edu.au/index.php/JSSSH/article/view/7168/7632
  • Osprey:Stirling Bridge and Falkirk 1297-98: William Wallace’s Rebellion
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Stirling_Bridge 
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Falkirk
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Bannockburn
  • https://en.wikipedia.org/wiki/John_III_Comyn,_Lord_of_Badenoch
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Robert_the_Bruce 
  • https://en.wikipedia.org/wiki/William_Wallace

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