La batalla del lago Peipus (1242)

La batalla del lago Peipus fue una
batalla fronteriza entre una coalición de cruzados europeos y la
república de Novgorod librada el 5 de abril de 1242. Gran parte de esta
batalla fue librada sobre el estrecho de un lago congelado por lo que
también la conoce como “La Batalla sobre el hielo”.
El resultado de esta batalla fue un revés
para las fuerzas cruzadas católicas, que querían expandirse mediante
las Cruzadas Nórdicas contra los paganos y cristianos ortodoxos.

1. ANTECEDENTES

https://i2.wp.com/upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/b/b5/Medieval_Livonia_1260.svg/946px-Medieval_Livonia_1260.svg.png
Territorios bajo control de la Orden de Livonia, la Orden Teutóncia y la República de Novgorod. Osprey – Campaign 046
Los sucesos se desencadenaron en el marco
del auge de las invasiones de las hordas mongolas en  el sur de Rusia y
del expansionismo de los cruzados suecos y daneses (aliados de la Orden
Teutónica) en el Báltico.
En concreto, en julio de 1240 una pequeña
fuerza del Reino de Suecia liderada por el Obispo Tomas de Finlandia se
adentró en territorio de Novgorod. La propia ciudad de Novgorod estaba
amenazada y los ciudadanos pidieron ayuda al joven príncipe de unos 20
años Alejandro Nevski. Cerca de Ust-Izhora, a orillas del río Neva se
produjo una escaramuza en la que fueron rechazados por fuerzas locales
al mando de Alejandro Nevski.
En otoño 1240, la Orden Teutónica, viendo
la debilidad de la vecina república ortodoxa de Novgorod, ataca junto a
sus aliados desde Livonia tomando las localidades de Pskov, Izborsk y
Koporye. El 16 de septiembre un contingente de 600 rusos de Pskov fueron
derrotados decisivamente cerca de Izborsk.
La decisión de los mongoles de no atacar
Novgorod, el regreso de muchos cruzados daneses y la participación de
Nevski permitió a Novgorod reorganizarse y expulsar a los cruzados
suecos y alemanes. La resistencia cruzada fue mínima y el castillo de
piedra de Koporye fue capturado inacabado en septiembre 1941. Alejandro
mandó ahorcar a muchos líderes locales de la tribu Vod y a estonios que
habían cooperado con los cruzados y dejó marchar a algunos prisioneros
alemanes y daneses.
El 5 de marzo 1942 Nevski atacó Pskov que
estaba defendido por un puñado de cruzados y fuerzas locales y lo
capturó con un golpe de mando, haciendo prisioneros a los dos caballeros
de la orden que administraban esta plaza.
Mientras tanto la Europa católica estaba
concentrada en la amenaza mongola en Hungría y los cruzados, privados de
refuerzos atravesaban un periodo de letargo e inactividad.
Pese a esta adversidad, en primavera de
1242 los cruzados derrotaron a un destacamento de Novgorod 20 km al sur
de Dorpat, los supervivientes huyeron para informar a Nevski.
Al mando del príncipe-obispo Hermann de
Dorpat, se formó una coalición de cruzados que aprovechó este ímpetu y
se preparó para interceptar a Alejandro y sus fuerzas en el Lago Peipus.

2. FUERZAS CRUZADAS

Las fuerzas cruzadas eran heterogéneas y
estaban compuestas de personal de la Orden Teutónica, sus aliados de la
Orden Livona y cruzados suecos, daneses y auxiliares estonios. En total
era un contingente modesto que no superaba los 2.600 hombres, con la
siguiente composición:
  • 800 caballeros alemanes y daneses
  • 100 caballeros de la Orden Teutónica
  • 300 infantes daneses
  • 400 infantes alemanes
  • 1.000 auxiliares estonios
 photo Andwhataboutthedrangnachostenquotgreatdrive_796e01509a5b01e3aeab2ce3da2881a4.jpg 

3. FUERZAS DE NOVGOROD

Las fuerzas de Novgorod eran
apreciablemente más numerosas que las de los cruzados. Alejandro y su
hermano Andrei Yaroslavich habían reunido a 5.000 hombres procedentes no
solo de la república de Novgorod, sino de estados vecinos como Pskov y
Vladimir.
  • 1.000 guardias druzhina
  • 2.000 milicia de Novgorod
  • 1.400 nativos fino-urálicos
  • 600 arqueros a caballo (posiblemente mongoles)

4. BATALLA

El día 5 de abril, Alejandro, viéndose
perseguido, fingió una retirada para atraer a los cruzados para que
atravesaran un canal o estrecho helado que unía los lagos Peipus al
norte y Pskov al sur, colocándose en la playa de la orilla oriental. La
profundidad del agua en este estrecho era entre 0,5 y 2 m y en primavera
estaba cubierta aún por una resistente capa de hielo de 20-50 cm de
espesor, suficiente para poder caminar sobre ella la infantería, pero
frágil ante formaciones compactas de caballería pesada.

 photo 1_1.png
Posible ruta tomada por ambos ejércitos antes de la batalla. Osprey – Campaign 046
Los cruzados picaron en el anzuelo y
cargaron desde los pantanos de la orilla occidental, pero fueron
detenidos por la milicia de Novgorod (armada con escudo y lanza) al
alcanzar la otra orilla, deteniendo el ímpetu del ataque.
 photo f15a41a470eed044a5bbde9ec38a0b35.jpg 
Sobre la playa oriental del lago se
estaba librando una sangrienta batalla. Los cruzados lucharon
valientemente, pero tras dos horas de combate sobre el resbaladizo hielo
las fuerzas de Novgorod presionaron con refuerzos frescos en los
flancos, prácticamente rodeando a los cruzados. Parte de estas fuerzas
eran caballería incluyendo seguramente arqueros a caballo mongoles o turcomanos que
causaron gran conmoción y hostigamiento sobre los aliados daneses.
Los cruzados se vieron pronto superados
en número y más cuando la milicia estonia decidió huir. La presión en
los flancos cada vez era mayor y la retirada sobre el lago fue
desorganizada y apresurada con el fin de escapar de la tenaza de las
fuerzas de Nevski.
Algunas fuentes modernas adornan la
batalla mencionando que el hielo se rompió bajo el paso de las fuerzas
en retirada y que muchos caballeros se ahogaron por el peso de su
armadura, esto no es un hecho confirmado y la profundidad del lago en esa zona (de medio metro) era insuficiente como para producir tales efectos, aunque sí
pudo haber retrasado a los cruzados.
De un modo u otro caballería de Nevski
persiguió a las fuerzas cruzadas en retirada al menos hasta la orilla
occidental y puede que unos 50 metros más allá.

5. BAJAS

Según la primera crónica de Novgorod las bajas cruzadas fueron muy cuantiosas:
  • 400 alemanes muertos (entre ellos 20 caballeros de la orden)
  • Muchas bajas estonias
  • 50 prisioneros (de ellos 6 caballeros de la orden capturados)
Las crónicas de Livonia (escritas hacia 1340) por su parte mencionan muchas bajas en ambos bandos.
El Obispo Hermann escapó con éxito junto con elementos del grueso de sus fuerzas (principalmente auxiliares estonios).

6. CONSECUENCIAS

La derrota de los cruzados evitó que recuperaran Pskov, y pudieran usarla como base de operaciones para continuar su expansión. Alejandro por su parte volvió victorioso a Novgorod. 
Tras este revés los cruzados centraron su
atención en otras conquistas más fáciles y no hicieron más campañas
contra Novgorod, devolvieron las tierras conquistadas incluido Izborsk.
A ambos bandos estaban dispuestos a olvidar sus diferencias, hacer las
paces y centrarse en sus respectivos asuntos (los teutónicos tuvieron
que hacer frente a rebeliones de tribus bálticas en sus territorios en
los siguientes 7 años).
Sin embargo, fuentes más escépticas como
el historiador John L. I. Fennell disminuyen drásticamente la
importancia y consecuencias de esta batalla, alegando que fue una simple
escaramuza fronteriza entre dos pequeñas fuerzas.

7. UN LIDER REALISTA

Alejandro Nevski fue además un político
realista e inteligente, ya que decidió poner su principado bajo la
tutela de los mongoles, consciente de que no tenía las fuerzas
suficientes para rivalizar con ellos. Se convirtió en el súbdito
favorito del Kan y fue nombrado príncipe de todos los rusos de 1252
hasta su muerte en 1263.
Como curiosidad, la iglesia ortodoxa lo santificó varios siglos después.

8. EXPLOTACIÓN DE LA LEYENDA CON FINES PROPAGANDÍSTICOS

En 1938 el director Sergei Eisenstein
glorificó la batalla en forma de producción cinematográfica. Pocos años
después con el film se hizo analogía de los caballeros teutónicos con el
ejército de la Alemania Nazi al invadir la Unión Soviética en 1941. La
imagen de Alexander Nevsky fue así explotada por la propaganda soviética
en la lucha contra los invasores alemanes.

9. FUENTES

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

-- Twitter universal website tag code -->